狼狈为奸:美国正式批准对日出售F-35B日本的航母梦进入倒计时

美国国务院已批准可能向日本出售105架F-35 联合攻击机以及配套装备。 这项合同的价值估计为231.1亿美元。这个2018年日本公布的采购计划的落地,促成了美国历史上金额第二大的对外军售。而金额第一的单笔交易则是在2010年,当时沙特阿拉伯以294亿美元的价格从美国采购了84架F-15SA“先进鹰”战斗机。

值得注意的是,该合同里包括了42架F-35B短距起飞和垂直着陆(STOVL)战机。这将为日本空中自卫队从日本的两艘出云级直升机航母上起降固定翼舰载机打开大门。 当这批飞机到货后,日本也将仅次于美国,成为F-35服役第二多的国家。

众所周知,一直以来日本在企图拥有航空母舰这样的进攻性武器上做出着持久的努力。出云级拥有非常宽敞的机库,其机库面积甚至比辽宁号还大;同时极力延长了飞行甲板,并且升降电梯也完全可以运载F-35B和MV-22鱼鹰直升机。作为一种“直升机航母”,这种设计显然是奢侈得过头。目前出云级已经有两艘出云级航母,分别为DDH-183出云号和DDH-184加贺号。

因此,出云级将成为自1945年以来,日本首次部署能够进行固定翼战机的航空母舰。实际上此举已经实质性撕毁了现行的日本宪法,因为日本国宪法第九条明确规定禁止拥有进攻性武器,而可以起降F-35B的航母从各种角度上都无法逃过这一定义。

当然,出云级要想能够起降F-35B还是要经过改装。实际上现在的出云级不经过任何改装,它的平直甲板也完全可以放飞F-35B,就像美国的黄蜂级两栖攻击舰那样;但在这种情况下放飞F-35B,它的最大起飞重量和受到极大限制,因此载弹量和燃油携带量不足,使得它只能作为纯粹的对地攻击机使用。这种情况下F-35B作战半径仅有并没有太大的威胁。作为想要拥有真正航母的日本,必须想办法改进。目前看,最有可能的方式是在舰艏甲板处改为滑跃甲板。英国的伊丽莎白女王级航空母舰采用了相同的设计,而伊丽莎白女王级搭载的恰恰就是F-35B。使用滑跃甲板可以显著增加F-35B的最大起飞重量,这意味着更强悍的载弹量和更大的作战半径。

美国的两栖攻击舰采用平直甲板依然可以放飞F-35B,但实际作战水平和真正的航母无法相提并论

近年来美国在日本拥有航母上,非但不采取遏制的态度,反而是提供了全方位的支持。美国的通用原子动力公司,甚至还为出云级提供了一套全套的改装方案,这套方案比日本人自己设想的还要激进,在公布的CG图上,美国人为出云级装上了尼米兹、戴高乐采用的斜脚甲板,甚至还规划了2条电磁弹射装置。经过这种改装后,出云级可以搭载真正意义的航母舰载机——F-35C,战斗力也会继续跃升一个等级。只是这种改装方案恐怕没有多大可行性,但依然可以看出美国在这个问题上完全是纵容和鼓动,目的就是让日本多多参与遏制对中国和平崛起进程。

日本采购的F-35B数量为42架,而出云级一般认为最多可以搭载10-12架F-35B。这样一来,目前的2艘出云级还是远远不够的。这意味着,日本将来还将继续建造出云级或者是排水量更大的航母。结合日本开足马力建造带有锂电池的苍龙级潜艇,日本拥有一支进攻型海军的意图已经昭然若揭,未来的中国也必须做好应对准备。

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