十九世纪二三十年代的珠江船赛 是“赛艇”在中国的起源吗?

今天,各种形式的划船比赛受到越来越多人的喜爱。谁能想到,近百年前广州珠江上的一场船赛,曾经引起了轩然大波。

也是这场船赛,令广州成为目前有史可证的西式船赛在中国最早出现的地方之一。

之前一般认为,西式船赛在中国出现于19世纪60年代的上海租界。但暨南大学的历史学者张坤经由对早期英商报纸《广州纪事报》等材料的梳理与研究,得出结论:最迟在19世纪20年代,西式船赛已经在广州和澳门出现,而且规模可观,规则严明,组织有序。他在论文《19世纪20~30年代广州与澳门的英商船赛》中指出:“从1828年到1833年, 东印度公司连续主办船赛六届, 每届二三天不等, 最多时每届有六天比赛。六年来比赛的总天数为17天, 总场数50余, 总比赛项目77个,堪称盛大的赛事”。之后更进一步举行了广州船赛俱乐部(Canton Regatta Club) ,并举行了较大规模的比赛。

据资料梳理1828年11月12日、13日, 1831年10月某日和11月9日, 1832年10月26日、27日和11月3日、5日、9日、11日, 1833年10月30日、31日, 1833年11月1日的各场船赛都是在广州附近的河道里进行;1829年10月8日、15日、21日、22日各场船赛在澳门附近的铜鼓海面上进行。

当时船赛的组织者是东印度公司职员及所属船长和指挥。据张坤的统计:公司船梅尔维尔夫人号所属小船获得冠军最多——酢浆草号共四次获胜,加上凯特号、痛击号、波尼姑娘号、高原少女号各一次,总数达到八次之多。1832年10月27日的第二场大驳船200元赛有14艘船参赛, 水手合起来在200人以上,堪称这一期间船赛单场赛事规模之最。

现代意义上的西式船赛源于英国,最初是17 世纪英国泰晤士河上的船工为招揽生意在同行间举行比拼速度的划船比赛。1775年为了庆祝英王加冕,英国人在伦敦举行了历史上第一次真正意义上的西式船赛。同年成立了划船俱乐部,定期举行一系列的划船比赛。从此这项水上运动成为英国民众最喜爱的运动之一,也随英国的海外扩张传入世界各地。

但珠江上的这一时期的船赛,并不是简单的体育赛事那么简单,当中牵扯到中外双方的许多深层博弈。

黄埔至广州之间的珠江河段是当时珠江三角洲地区中外商船来往最为繁忙的一段航线,外国人的游船、船赛活动难免要引起地方当局的不满。据美国人马士所著《东印度公司对华贸易编年史》所记,在1828年10月间,“驻广州与黄埔的军官报告,近来有大量外国人,经常在下午4时至7时之间乘帆船或划船游览。于是总督张贴布告,禁止这种行为”。但显然禁令没有起到作用。

不过也许正是考虑到来自清政府方面的压力,1937年开始,主要由英国散商组成的“广州划船俱乐部”正式成立以后,还是决定将船赛地点转移到广州城西南的“澳门航道”上。有意思的是,这段珠江河道,在清朝初年曾被选定为水师操练的主要河段。有学者指出:“白鹅潭南的珠江河道由清朝水师的操防基地演变为外国商人的船赛场所,这固然反映了珠江河道开放程度的增加,但也从另一个层面揭示了鸦片战争期间清朝水师之所以不堪一击,除了洋人船坚炮利的客观原因之外,更与清军武备松懈的主观因素有着很大的关系”。

有学者也指出,西方人划船运动在澳门的出现应早于1816年。但由于缺乏详细的资料,这种说法还有待进一步论证。无论怎样,广州和澳门作为西式船赛在中国最早出现之地,是具有重要意义的。

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